Monté rijdster Amber Kruithof klaar voor NK

557

Steenwijk – 22 jaar is ze pas, Amber Kruithof uit Steenwijk. Aanstaande zondag is ze een van de 14 deelneemsters die in het open Nederlands kampioenschap monté in actie komt op de drafbaan van Alkmaar.

Paardenliefhebster pur sang

Ze heeft nog geen 20 koersen gereden sinds ze als montérijdster actief mag zijn op de internationale drafbanen. Maar de goedlachse Amber is al wel haar leven lang verknocht aan de paarden. Vroeger had ze een rijpaard samen met haar moeder, gestald in het pittoreske buurtschap Witte Paarden, gelegen in de kop van Overijssel. Al snel daarna kwam ze in aanraking met de dravers en besloot ze daar haar werk van te maken.

Ze werkte voor Dion Tesselaar en daarna voor Danny DenDubbelden. Van hen heeft ze veel mogen leren waardoor ze ook haar licentie om in de koersen te mogen rijden kon bemachtigen. “Ik rijd nu drie jaar in de monté, zelfs in Duitsland heb ik een keer een koers mogen rijden,” zegt ze enthousiast.

Amber Kruithof als groom actief op de drafbaan voor Danny Den Dubbelden

Pas op de plaats

Ook al vindt ze het werken met paarden fantastisch, toch koos Kruithof ervoor om het anders aan te pakken. Ze verruilde de paardenstallen voor het casino in Steenwijk, waar ze sinds enkele maanden werkt. “Ik wilde toch iets meer dan alleen maar paarden, ik draai vooral avonddiensten in het casino en daarom kan ik iedere ochtend met de paarden werken bij Danny.” Een combinatie die haar goed past én een die financieel aantrekkelijk is. Haar droom om ooit haar eigen monté paard te bezitten komt daarmee een stap dichterbij.

De wedstrijden vindt ze het leukste. Daar draait het toch om winnen vindt Amber. Dat is dan ook meteen een van haar dromen: een echte monté koers winnen, liefst voor een groot publiek want dat is haar tot nu toe nog niet gelukt.

Pieken in Alkmaar Zeturf Arena

Misschien kan daar aanstaande zondag wel verandering in komen. Amber Kruithof treedt dan aan met Easton AV. De 8-jarige bruine ruin van Duitse komaf mag het op het Alkmaars ovaal laten zien. “Ik ben zeker niet kansloos,” aldus de strijdvaardige Amber. “Hij heeft een goed uithoudingsvermogen en kan heel snel beginnen,” zo somt ze de sterke punten op van de ruin. “De bandenstart is voor hem wel een dingetje soms, maar als dat goed gaat, lig ik meteen voorin.”

Easton AV bewees op Derby-dag nog dat hij een paard is om rekening mee te houden. Toen kwam hij na een korte rustperiode ijzersterk binnen, net achter Warhorse Hazelaar.

Monté toekomst

De monté races hebben dit jaar een flinke boost gekregen. “Vooral in het regiobanen circuit, daar kunnen we bijna altijd starten.” Toch hoopt de Steenwijkse jockey op meer startmogelijkheden in de toekomst. Het NK in Alkmaar komt misschien wel op het juiste moment: voor volle tribunes laten zien hoe fantastisch de monté sport kan zijn in Nederland.