Gareth Boko: the day after

783

Gareth Boko overwint alles

Hij was HET paard in deze Elitlopp waar alle harten naar uit gingen, Gareth Boko! Na alles wat dit paard heeft meegemaakt was het heel bijzonder dat hij zich op achtjarige leeftijd nog een keer wist te kwalificeren voor de moeder aller veldslagen van de bombastische Zweedse drafsport! John ‘Boko’ Bootsman is voor 75% eigenaar van deze Make it Happen zoon, maar in de aanloop naar zondag bleek dat aandeel niet voldoende om trainer Jerry Riordan op verschillende fronten van gedachten te laten veranderen. John twijfelde in beginsel of het überhaupt wel verstandig was om te starten. Toen dat feit eenmaal vaststaand bleek probeerde hij Rick Ebbinge als rijder erachter te krijgen in de wetenschap dat hij onherroepelijk voor het welzijn van zijn paard zou kiezen. Ook dat idee werd door de trainer van tafel geveegd, want hij koos voor Mats E Djuse. We zouden kunnen stellen dat de trainer gelijk kreeg, want Gareth Boko was twee keer fantastisch, waarbij de pikeur van dienst hem beide malen een ‘voorzichtige’ koers gaf. Het resultaat mocht er zijn, zowel in de serie als in de finale kwam hij ijzersterk als derde binnen. Dit alles maakt ons in de eerste plaats uitermate nieuwsgierig hoe het paard er vandaag bij staat, maar natuurlijk ook hoe John Bootsman terugkijkt op de super prestaties van zijn oogappel.

“Ik heb een geweldig weekend achter de rug en je mag gerust weten dat ik na de serie met tranen in mijn ogen stond. Dit paard betekent zoveel voor mij, maar je houdt bij paarden die teruggekomen zijn van een peesblessure altijd je hart vast. Mats gaf hem tot twee keer toe een perfecte trip, waarbij hij echt handen vol over de streep kwam. Naar de toekomst toe was dat voor mij heel belangrijk. Als ik zie wat Aetos Kronos en Ecurie D voor hun kiezen kregen, dan moet ik er echt niet aan denken dat hem dat was overkomen. We verloren de loting waardoor we zes kregen in plaats van vijf. Achteraf kijk je altijd een koe in de kont, maar ook Jerry was van mening dat er met nummer vijf een koersverloop had kunnen ontstaan waarbij we mee hadden kunnen doen voor de winst. Neemt niet weg dat we het met inachtneming van de coronaregels groots hebben gevierd en het allerbelangrijkste nieuws heeft mij zojuist bereikt. Zijn been is mooi dun en koud! Dat is nog altijd geen 100% garantie, maar zoals ik het zag hebben deze races hem absoluut geen pijn gedaan.”

Foto: Jörgen Tufvesson